Un Blog despre spiritualitatea si etosul evanghelic

Archive for November, 2016

O Zi de Thanksgiving din viata mea.

A mai trecut o zi de Thanksgiving si probabil curcanii respira usurati. Cei care mai sunt in viata, bineinteles. Ca cei mai multi se odihnesc vesnic in burtile multumite a sute de milioane de americani.

Image result for funny  turkeys

Dincolo de sarbatoare, multumirea produce acea stare de satisfaction, implinire, armonie si fericire care nu poate fi realizata prin nimic altceva.

La finalul sarbatorii m-am apucat sa reflectez la ziua aceasta si la lectiile despre multumire pe care le-am invatat. Desigur, am inceput cu premiza ca, practic, secretul fericirii este Multumirea. Cultivarea unei stari de multumire zilnica conduce la un nivel de fericire si satisfactie zilnic, incredibil. Am si gasit vesetul biblic potrivit:  “Toate zilele celui nenorocit sunt rele, dar cel cu inima multumita are un ospat necurmat” (Proverbe 15:15) Am inceput sa scriu sute de texte cu acest mesaj. Dar cum insa cultivi starea de multumire?
Prima lectie am invatat-o devreme. De dimineata, l-am dus pe Anthony la un eveniment anual despre care am aflat pentru prima data, The Turkey Football Bowl. Zeci de tineri de la Biserica noastra si alte biserici s-au adunat la ora 9:00AM, pe un frig considerabil, sa joace fotbal American, jucatori si spectatori. Am ramas o perioada cu ei si am descoperit ca tinerii acestia erau plin de multumire, veselie, vitalitatate. Desi era un eveniment sportiv, parca era un serviciu de inchinare. Efectiv, mi s-a schimbat starea mea.

Mi-am amintit imediat ca Multumirea o cultivi prin Lauda si Inchinare. In Biserica si in afara ei. Cand simt ca nemultumirea isi face loc in inima mea, incep sa ma inchin, sa-l laud si asta la mine lucreaza intotdeuna. Stare mea se schimba procesual. Nu degeaba Psalmul 100:4 ne indeamna “intrati cu laude pe portile lui, intrati cu cantari in curtile lui. Laudati-l si binecuvantati-i Numele”.

A doua lectie nu s-a lasat asteptata. Curand mi-a venit in minte gandul ca nu am fost invitat la toate chermezele de Thanksgiving. M-am gandit ca unii o sa aiba petreceri mai mari. Si am inceput sa compar curcanul meu cu al altora, ca vanatorul care-si compara cerbul vanat cu al altuia care este mai mare si mai cornos, cu pastorul care-si compara Biserica cu alta si se simte inferior, cu parintii care-si compara copiii cu altii, etc. Comparatia excesiva este un killer de multumire. Vorba lui Asaf ,”era sa mi se indoaie piciorul, si erau sa-mi alunece pasii! Caci ma uitam cu jind la cei nesocotiti, cand vedeam fericirea celor rai” (Psalm 73:2-3).  Lectia este clara: ca sa intreti Multumirea nu te compara constant cu altii.

A treia lectie nu a intarziat mult. Chiar si intr-o zi de Thanksgiving pot sa apara momente neasteptate. Deja pe la pranz, am avut ocazia sa ma irit si sa devin putin frustrat. Nemultumirea a inceput sa creasca pe pamantul inimii mele de parca i-am pus azotat. Am surprins-o insa la timp si Duhul Sfant m-a condus la pocainta. Am inceput sa ma rog cu Asaf “cand mi se amara inima si ma simteam strapuns in maruntaie, eram prost si fara judecata” (Psalm 73:21-22). Am invata a treia lectie clara: Pocainta restaureaza Multumirea

A venit dupa masa si am revenit acasa. Sunt asa de multumit ca intotdeauna am unde sa revin. Deja in casa mirosea asa de frumos a bucate delicioase. M-am uitat la sotia mea, la copii mei, la tot ce suntem si ce avem, la socri si parinti, si dintr-o data am avut sentimenul coplesitor ca sunt un om extrem de binecuvantat. Chiar m-am dus si am cumparat flori pentru Michelle in culoarea ei preferata. Am inceput sa-mi adun binecuvantarile de la mantuire, la familie, la Biserica, la lucruri. Ce sa mai zic de faptul ca intotdeauna la Thanksgiving sarabatorim ziua de nastere a printesei noastre Abigail (anul asta face 13 ani)? Rezultatul? O stare de multumire incredibila. Parca mancarea a fost cea mai delicioasa la acest Thansgiving. Care-i a patra lectia? Apreciaza-ti Zilnic binecuvantarile si vei deveni multumit.

Am incheiat seara vizonand un film cu familia “God’s is not Dead 2”. Printre plans si ras, am invatat inca o data ca Dumnezeu nu este mort, ci dimpotriva, ester in complet control. Desi este in Biblie, noi uitam adesea acest lucru si incercam sa controlam noi insine totul. Asta conduce la frustrare si profunda nemultumire. E sanatos sa-mi amintesc mereu ca “Dumnezeul nostru este in cer, El face tot ce vrea”! Wow! Ultima lectie este ca Multumirea este asigurata atunci cand incredintez lui Dumnezeu lucrurile pe care nu le pot controla. La capatul Zilei de Thanksgiving “eu ma culc si adorm in pace, caci numai tu Doamne imi dai liniste deplina in locuinta mea” (Psalm 4:8). A fost un Happy Thanksgiving!

Image result for god's not dead 2 pictures

 

 

 

Reflections on ITP’s 40th Anniversary

Back in October, I had the great honor to participate in the ITP’s 40th Anniversary along with a COG delegation. Among the special guests were Dr. Michael Baker, Chancellor of Education & PTS President, Dr. David Ramirez, COG Assistant General Overseer, Dr. David Sang-Ehil Han, PTS Dean, Dr. Tony Lane, RTO Administrative Bishop, Pastor Lambert Delong, a pioneer of the Romanian-American relationship during the communist era and Dr. Lazar Gog. It was a great time of remembering and of re-visioning. One of the highlights of the event was the signing of an official partnership between ITP & PTS.

Faithnews.cc published Dr. Baker’s reflections on this historic event.

http://www.faithnews.cc/?p=23742

Pentecostal Theological Institute in Bucharest Celebrates 40 Years

The celebration of the 40th year anniversary of Pentecostal Theological Institute in Bucharest (ITPB) in Romania was a timely occasion that helped strengthen, and make visible, the strategic alliance between the ITPB and Pentecostal Theological Seminary (PTS).

Similar to the “place” of PTS for the Church of God, ITPB is the only accredited theological institution sponsored, and entrusted, by the Romanian Apostolic Church of God (RACG)—the largest Pentecostal movement in Europe, that serves as the premier “hub” for the training of its ministry candidates. Those who complete their theological education and training at ITPB would be given the eligibility to serve as pastors, evangelists and other ministry practitioners at the local churches associated with RACG.

Acknowledging this, the closer alliance established between ITPB and PTS with the signing of Memorandum of Understanding has significant implications beyond its educational dimension. That is, the signing of the MOU will effectively serve as the shared “thread” that further strengthens, and helps cultivate, the existing relationship between the sponsoring churches, i.e. RACG and Church of God

Discerning reflectively about what took place at the ITPB’s 40th year anniversary celebration, Church of God Chancellor of Education and president of the Pentecostal Theological Seminary, Michael Baker, made the following observations:

1. Education is the crucial thread.

Insofar as theological education seeks to help foster and advance the training of present and future ministers within the faith tradition of the church, the health and vibrancy of the church’s premier theological institution seems to be of crucial importance for the viability of the mission of the church. The executive leadership of RACG seems to understand that clearly and has therefore unequivocally expressed their support of the ITPB and endorsed the signing of the MOU with PTS. There seems to be a deep level of intimate relationship between the administration of ITPB and the executive leadership of RACG. That the President of RACG signed the institutional MOU between PTS and ITPB was a clear indication of the level of intimate relationship as well as the church’s commitment for the ITPB.

2. Alliance is rooted in the “shared” faith orientation and theological convictions.

The institutional alliance between PTS and ITPB is primarily rooted in their shared faith commitments and theological convictions, i.e. the Holiness-Pentecostal expression of Christian faith. Their fervency in prayer, Scripture-centered worship, and devotion to the lifestyle of holiness are all evidences of what we, theological institutions and the sponsoring churches alike, share with one another. In order to advance the FINISH commitment of the Church of God, forming strategic alliances with like-minded theological institutions and their sponsoring churches such as ITPB and RACG seems to be a positive step to take and affirm.

3. Collaboration entails the sharing and leveraging of our resources.

The signing of the MOU between PTS and ITPB was prompted at the request of ITPB which, in order to satisfy the accreditation requirement of Romania Department of Education, needed to have in place the resources that can be provided by PTS. Furthermore, the quality of Pentecostal scholarship represented by the PTS faculty was what the faculty and the students at ITPB had coveted in order to help advance the Pentecostal scholarship of their own. The signing of MOU is then an instance where we are sharing our resources with our sister institution; at the same time, the resources we share with the ITPB become the “leverage” that works in our favor as it helps us move forward with, and concretely and tangibly realize, the global educational vision of PTS. With this effort, the global education network that PTS seeks to build becomes enlarged and strengthened.

4. Educational alliance cultivates a global community of Pentecostal leaders and scholars.

The upshot of the educational alliance between PTS and ITPB is that of taking a forward step in cultivating a global community of Pentecostal leaders and scholars. The benefits envisioned will be mutual in nature. Although ITPB would benefit from PTS in its sharing of faculty, library, and other educational resources, PTS will also benefit from ITPB in helping create a global network of Pentecostal leaders and scholars. Inasmuch as the signed MOU allows PTS faculty resources to be utilized in educating the minds and hearts of young ministry candidates at ITPB, the distinctive Pentecostal spirituality and theology that they represent and propagate will be deeply ingrained in their faith disposition and carried out in ministry praxis. If we acknowledge the fact that the RACG represents the strongest Pentecostal movement in Europe, our educational endeavor in shaping their ministry calling and vocation will result in a great return on investment both in the near and the distant future”

Eu cu cine Votez?

Eu cu cine Votez? Maine, Noiembrie 8, sunt alegerile. Intrebarea aceasta este valabila nu doar pentru cetatenii turmentati, ci si pentru crestini, pentru crestinii care doresc sa traiasca principiile iudeo-crestine in viata lor zilnica.

De multe ori, pentru ca politica este atat de murdara, deoarece campaniile electorale frizeaza prostia si vulgarul, crestinul, in special crestinul evanghelic, isi spune ca trebuie sa-si vada de treaba lui/ei, de lucrurile sfinte, sau se roaga ca sa se faca voia Domnului.

Daca insa cetateanul din O Scrisoare Pierduta, desi turmentat, a inteles ca votul este un drept fundamental la care nu poti renunta usor, cu atat mai mult un crestin care este intotdeauna treaz si sobru, trebuie sa voteze.

Image result for eu cu cine votez? pictureDeci, primul principiu pe care vreau sa-l accentuez este ca noi, Crestinii, trebuie sa ne exercitam acest drept civic care a fost castigat cu mari sacrificii. Pana la urma abtinerea este tot un vot, vot al indiferentei si iresponsabilitatii. Ca si crestini, noi trebuie sa ne rugam, sa practicam ceea ce predicam si sa ne implicam in in treburile cetatii. Participarea noastra nu este doar o responsabilitate civica, cetateneasca, ci si spirituala (vezi Ieremia 29:4-7).

Daca totusi vreau sa votez, intrebarea persista “Eu cu cine votez?” Inainte de-a continua cu un raspuns direct, trebuie sa enunt un al doilea principiu ca sa nu ne incurcam: noi nu suntem chemati sa alegem un pastor, un preot, un episcop sau un patriarh, ci un politician. Nici macar un om perfect, pentru ca nu exista nici unul macar. Cand judecam drastic greselile si pacatele cuiva si nu-i acordam nici o sansa, nu intelegem de fapt harul divin si puterea sa redemptiva. In plus, devenim foarte fatarnici, deoarece chiar in cercurile noastre am votat pastori care au fost afemeiati si apoi am cazut, am cununat, rar, dar am facut-o, mirese insarcinate si in mod constant ne confruntam cu pacatele personale din comunitatile noastre. Trebuie sa recunoastem ca exista o micro-imoralitate care are de-a face cu actiunile persoanei si care se rezolva prin har si o macro-imoralitate care are de-a face cu sistemul si care se rezolva doar prin revoulutie si trezire. Votulpolitic nu trebuie sa fie piatra cu care aruncam in cel pacatos, ci sansa renasterii.

Atunci cand populatia in genere voteaza este stimulata de multi factori. De exemplu, personalitatea si charisma candidatilor. In sondaje se intreba de multe ori cu care dintre ei ai bea o bere sau o cafea. Cafea, ca evanghelicii nu consuma bere (cei mai multi, ar spune cineva). Apartenenta politica este un alt factor. In America avem doar doua partide serioase si aceastea polarizeaza populatia. In Romania, numele partidelor sunt nesemnificative si de cele mai multe ori nu au de-a face cu platforma care se schimba in fiecare ciclu electoral. De aceea traseismul politic este in Romania o noua religie politica. Urmatorul factor pe care o sa-l mentionez este cel economic. “Cu acest candidat asta o sa-mi mearga mie bine”, imi spun. O sa dea salarii mai mari, pensii mai grase si beneficii medicale mai subtantiale si o sa traiesc mai mult. O sa mearga economia mai bine, businesul o sa duduie si banii o sa curga de peste tot. Oricine doreste sa imigreze in America este binevenit, mai ales teroristii. Realitatea este ca aceste promisiuni imbatranesc si mor ca promisiuni. Uneori un factor important este cel religios, votez cu cel de o religie cu mine sau cu cel care apartine unui grup cu care simpatizez. Alteori este mai usor sa votezi pentru cineva care nu-si defineste bine credinta. Mitt Romney nu a fost ales presedinte pentru ca efectiv nu a fost votat de multi dintre evanghelici dearece stiau care este Mormon si au preferat sa nu-si exercite votul sau au votat pentru cineva despre care nu au stiut ce este din punct de vedere religios.

Si totusi, eu cu vine votez? Vreau sa fiu sigur. Am nevoie de claritate. Incet, incet, clarific in mintea mea cateva principii guvernante. In timp ce temperamentul/personalitate nu este de neglijat, nu este insa un factor determinant. De fapt, foarte probabil ca nu o sa ma duc niciodata la o masa sau cafea cu presedintele. Despre bere nici nu se pune problema. Apartenenta politica nu este absolut prioritara, noi apartinem unei alte imparatii, Imparatia lui Dumnezeu. Nu trece totul prin stomac pentru ca factorul economic sa fie hotarator. Pentru mine ca pastor si crestin evanghelic este clar ca religia nu mantuie, ci doar Christos, prin har, ca sa nu se laude nimeni. Valorile mele spirituale sunt absolut mai importante decat optiunile mele politice. Valorile mele spirituale trebuie sa informeze si sa determine votul meu.

Eu cu cine votez? M-am hotarat, votez cu cine este dispus sa suporte mai mult valorile mele pe care o sa le sumarizez in trei principii fundamentale: 1. Votez pentru cine sustine Principiul Vietii – cine intelege ca viata vine de la Dumnezeu si ca Dumnezeu este cel care decide cand incepe viata si cand se termina. Imi este foarte clar din Biblie ca Dumnezeu a instituit familia formata din Adam si Eva perenial ca leagan al vietii. 2. Votez pentru Principiul Libertatii. Libertatea nu este un drept democratic, ci un drept universal dat de Dumnezeu fiintei umane prin creatie. Nici Dumnezeu nu a fortat pe om sa aleaga, ci i-a dat libertatea de a alege, liberul arbitru. Cine va sustine dreptul crestinului la inchinare? De ce Copilul meu trebuie sa fie discriminat si persecutat in scoala in America doar pentru ca este crestin practicant? Cine va apara libertatea lui/ei? 3. Votez pentru Principiul Constitutional. America are o constitutie, nu perfecta dar functionala, izvorata din ethosul iudeo-crestin. Constitutia garanteza drepturile individuale si ne asigura ca legile actuale nu vor fi inlocuite cu Sharia Law. Si cine este garantorul Constitutiei? Nu este presedintele care poate deveni abuzatorul ei, nici Congresul care poate fi uzurpatorul ei, ci Curtea Suprema de Justitie. Cei mai multi oameni nu realizeaza ca cei noua judecatori ai Curtii Supreme sunt cum le este numele, supremi, avand uneori puteri mai mari ca presedintele. Atunci intrebarea “Cine va numi judecatori la Curtea Suprema care sa respecte Constitutia, sa o aplice fara sa o redefineasca sau sa o altereze?” devine decisiva. Cand votez trebuie cel putin reductionist sa ma gandesc la aceste principii. Desi nu am mentionat, niciun nume, bazat pe aceste principii, stiu exact cu cine sa votez.

Image result for eu cu cine votez? picture

Tu cu cine Votez? Pana acum te-ai rugat, ai meditat. Maine du-te si voteza bazat pe valorile tale spirituale!